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SIMカードとは|種類や乗り換え・入れ替え方法を完全解説!おすすめの事業者も紹介

更新日:2020.07.03

格安SIMカードへの移行は、意外と簡単に行うことができます。この記事では、SIMカードとは何かということから、格安SIMカードのメリット・デメリット、SIMカードを扱う会社の紹介、実際に格安SIMカードに乗り換えるまでの手順を説明します。

携帯電話などの利用料金を安く抑えるために、大手携帯キャリアではなく、格安SIMカードを提供している会社を選ぶ人が増えてきました。

この記事では、格安SIMカードの仕組みや、メリット・デメリット、実際に格安SIMカードをスマホに取り付ける方法などを紹介していきます。

格安SIMカードとは

格安SIMカードとは、MVNO(Mobile Virtual Network Operator/仮想移動体通信事業者)が、サービスの提供をしているSIMカードを指しています。

格安SIMカードの役割と名前の由来

SIMカードとは、携帯電話やタブレットに挿入することでインターネット利用や通話を可能にするICカードです。SIMカードを携帯電話などに装着すれば、どの端末をどの契約者が利用しているのか識別できるようになります。

ドコモauソフトバンクなど大手携帯キャリアの携帯電話には、もともとこのSIMカードが入っています。しかし、最近ではさまざまな企業がMVNOとしてSIMカードを利用したサービスを提供しています。

MVNOとは、大手携帯キャリアから通信回線を借りてSIMカードを提供している企業のことです。このような企業が出しているSIMカードは、インターネットや音声通話が大手携帯キャリアよりも安い料金で利用できるため「格安SIMカード」と呼ばれています。

格安SIMカードの種類

  • データSIM
  • SMS付きのデータSIM
  • 音声通話SIM

自分がどのような用途で携帯電話やタブレットを使うのか考えてから、格安SIMカードを契約しましょう。

データSIM

データSIMは、インターネット通信を始めとしたデータ通信のみが利用できます。SMSや音声通話ができるSIMカードに比べて安いプランが多いです。

いわゆる電話機能にあたる音声通話はできないので注意が必要です。ただし、LINEやSkypeなどを利用した電話サービスは利用できます。

データSIM(SMS付きもある)

データ通信のほかにSMS(ショートメッセージサービス)が利用できるSIMカードです。

一部サービスでは、新しくアカウントを作成した際にSMSを利用した認証を求められることがあります。SMSが付いたデータSIMを選べば認証が可能です。

ただし、このSIMカードを契約した時に与えられる電話番号では音声通話はできません。

音声通話SIM

音声通話とデータ通信ができるSIMカードです。

データSIM携帯電話番号を持つことができ、MNP(モバイルナンバーポータビリティ)を利用して今まで大手携帯キャリアなどで使っていた携帯電話番号をそのまま使えます。

SIMロック解除とSIMフリースマホってなに?

SIMロックとは、特定のキャリアのSIMカードしか使えないように携帯電話に制限をかけることです。2015年5月以降に発売されたスマートフォンからは、利用者が希望すれば原則としてSIMロックを解除できるようになりました。

SIMロックがかかっておらず、どのキャリアやMVNOのSIMカードでも使えるようになっているスマートフォンのことをSIMフリースマホと呼びます。

格安SIMカードヘ乗り換えることによるメリット

格安SIMカードに乗り換えることには、メリットもデメリットもあります。よく検討しましょう。

月額料金が安くなる

格安SIMカードを扱っているMVNOは大手携帯キャリアから回線を借りているため、インフラ設備の維持費や開発費が必要ありません

その分、月額料金も大手携帯キャリアに比べて安くなっています。

契約の縛りが緩い

大手携帯キャリアは契約する際に契約期間などが決められていることが多く、その前に解約すると違約金を払わないといけません。また、契約も自動更新されてしまうため、縛りが厳しいです。

しかし、格安SIMカードを利用する場合はそのような縛りがないことがほとんどです。仮に最低契約期間が定められていたとしても、音声通話SIMで半年〜1年程度になっています。

格安SIMカードヘ乗り換えることによるデメリット

乗り換えのデメリットも確認しましょう。

通信速度が安定しない

格安SIMカードを提供しているMVNO各社は、ドコモやau、ソフトバンクといった大手携帯キャリアの回線を借りて運営しています。そのため、借りている回線量に対して利用者数が多いと通信速度が遅くなります。

通信速度の遅延を解消する方法としては、ポケットWiFiを掛け持ちする方法があります。大手携帯キャリアの大容量プランを利用するよりも、お得にインターネット通信ができます。

大手キャリアの最新端末は使えない

スマートフォンの機種によっては、大手携帯キャリアからしか販売されていないことがあります。

そのため、格安SIMカードを使っている場合、すぐに特定の最新機種を利用することは難しい場合もあるでしょう。

格安SIM乗り換えQ&A・注意点まとめ

格安SIMカードに乗り換えるにあたっての疑問点を解消するほか、注意する点をまとめて紹介します。

電話番号は引き継ぎができる?

MNPという仕組みを利用すれば、携帯番号を変えずに大手携帯キャリアから格安スマホへと乗り換えが可能です。

ただし、MNPを利用する際に数千円の手数料がかかるのに加え、キャリアのメールアドレスは引き継げない点には注意しましょう。

MNPについてはこちらの記事を参考にしてください。

SMSは利用できる?

格安SIMカードには、大きく分けて「音声通話SIM」「データSIM」の2つがあります。音声通話SIMならSMSも問題なく利用できます

データSIMの場合は、追加料金を払うことでSMS機能を利用できるプランもあります。

しかし、全てのデータSIMに追加プランがあるとは限らないため、自分が契約しようと思っているMVNOがどのような格安SIMカードを提供しているかしっかり調べましょう。

一度、データSIMで契約すると、SMSを利用したくなった際に手数料を払ってSIMカードを再発行する必要があるかもしれないので気をつけましょう。

テザリングはできる?

契約しているMVNOや回線の種類、機種、SIMロック解除の有無によって、テザリングができるかどうかは異なってきます。

また、テザリングのサービスを提供していても、別で申し込みが必要だったり、追加料金が必要な場合があります。

格安SIMカードを契約してテザリングも利用したいと考えている人は、各MVNOのサービス内容を確認しましょう。

iPadでも使える?

格安SIMカードをiPadで利用するにはいくつか条件があります。

iPadで格安SIMカードを利用する条件

  • iPadが「セルラーモデル」である
  • SIMフリーである
  • 契約する格安SIMカードが動作保証されているタイプのiPadである

「セルラーモデル」とは、モバイルデータ通信が行えるモデルのことです。

大手キャリアで契約したiPadには、多くの場合SIMロックがかかっています。乗り換え先の格安SIMカードがiPadを契約したときと同じ大手キャリア回線の場合は利用できる可能性が高いですが、確実なのはSIMフリーのiPadを購入することです。

スマホに比べてiPadは動作確認がされていないものが多いため、しっかりと契約するMVNOのサイトを確認しましょう。

後からサイズ変更はできる?

契約後のSIMカードのサイズ変更は可能ですが、ほとんどの会社で2,000〜3,000円の手数料がかかります

また、一部の会社では電話番号の変更が必要になったり、一度解約扱いになることもあります。契約する前に、自分の使っているスマホの端末に合ったSIMカードを確認しましょう。

SIMカードのサイズを確認しよう

SIMカードには3つのサイズがあります。それぞれのSIMカードのサイズについて説明していきますので、自分のスマホに合ったSIMカードはどれか確認してみてください。

標準SIM

mini SIMカードとも言われる、現在使われているSIMカードの中では一番大きなサイズのカードです。サイズは25mm×15mmです。

iPhoneだと初代から3GSまで、Androidだと古いタイプの機種で標準SIMカードが利用されています。

microSIM

まんなかのサイズのSIMカードで、サイズは15mm×12mmです。

iPhoneだと4・4S、Androidだと少し前に発売されたタイプの機種がmicroSIMを採用しています。

nanoSIM

現在利用されているSIMカードの中で、一番小さいサイズのカードです。サイズは12.3mm×8.8mmです。

iPhoneでは5以降の端末で用いられており、現在発売されている多くのAndroid端末でも使われています。

サイズの確認方法

SIMカードのサイズは、スマホから取り出して実際に測ってみるのが一番早く確認できます。

また、各スマホ機種のスペック情報を確認して、SIMカードのサイズを調べる方法もあります。

動作確認が取れている端末か確認しよう

自分が使うスマホの機種が契約する格安SIMカードに対応しているかどうかを必ず確認しましょう。

各MVNOのサイトには対応しているスマホの機種が確認できる一覧が載っているので、そこを参照してください。自分のスマホが載っていなくても、MVNOに問い合わせれば使用可能かどうか確認が取れます。

SIMカードの乗り換え・入れ替え方法は簡単?手順解説

実際に格安SIMカードに乗り換える際の手順を解説していきます。順を追って確認していきましょう。

事前に用意するもの

格安SIMカードに乗り換える前に、準備しておくことがあります。

  • キャリアメール以外のメールアドレス
  • データのバックアップ
  • MNP予約番号
  • LINEの引き継ぎ

キャリアメール以外のメールアドレス

格安SIMカードに乗り換えると電話番号は引き継ぐサービスがありますが、キャリアメールのアドレスを引き継ぐ方法はありません。

Googleなどでメールアドレスを取得しておきましょう。

データのバックアップ

以前使っていた端末のSIMカードを変えるだけならば、データのバックアップは必要ありません。

しかし、端末も変えるのであればデータのバックアップを取る必要があります。

MNP予約番号

利用中の携帯電話会社で、MNP予約番号を取得するための申込みをしましょう。MNP予約番号を取得しないと電話番号を引き継げないので忘れないようにしてください。

また、予約番号には有効期限があることにも注意しましょう。

LINEの引き継ぎ

スマホの端末を変えずにSIMカードを変えるだけならば、LINEの引き継ぎは必要ありません。端末もSIMカードも変える場合はLINEの引き継ぎを行わないと、友達情報や過去の会話履歴が消えてしまいます。

iPhoneとAndroidでは引き継ぎの仕方が異なるので、気をつけましょう。

契約先の格安SIM会社を選ぶ

格安SIMカードに乗り換える準備が整ったら、どの会社を選ぶか決めましょう。

au回線の格安SIM

auから格安SIMカードに乗り換えるのならば、SIMロック解除の手間や手数料がかからない、au回線を利用したMVNOを選びましょう。

ドコモ回線の格安SIM

ドコモから格安SIMカードに移行するならば、同じドコモ回線を利用しているMVNOを選択すると、面倒な手続きなしに毎月の携帯料金を抑えることができます。

ソフトバンク回線の格安SIM

ソフトバンクの回線を利用したMVNOは多数あります。各会社の特徴を抑えて、自分のスマホの利用の仕方に一番あったプランのあるMVNOを選びましょう。

端末を継続使用するか新規購入するか選ぶ

スマホ端末を新規購入する場合は、各MVNOで販売されている機種の中から選択します。

今まで使っていた端末をそのまま継続使用する場合は、契約する格安SIMカードがその機種に対応しているかどうかを確認してください。

SIMロックを解除する

SIMロック解除を一番簡単に行う方法は、各携帯キャリアの店舗にスマホを持っていってスタッフにやってもらうことです。しかし、店舗でのSIMロック解除には手数料が発生してしまいます。

もう1つの方法として挙げられるのが、自分でSIMロックを解除する方法です。オンラインで手続きができ、無料でSIMロックの解除が行なえます。ドコモのみ、パソコンからしか手続きができないため気をつけましょう。

SIMカードを挿入する

契約した格安SIMカードが届いたらスマホの電源を切り、SIMカードを挿入します。挿入方法は以下で紹介している方法を参考にするほか、スマホの取扱説明書を参照してください。

iPhoneのSIMカード挿入方法

  1. 格安SIMカードと端末を用意する
  2. 端末の側面の小さな穴にSIMピンを深く差し込む
  3. SIMカードがケースとともに出てくる
  4. 新しく届いた格安SIMカードをICチップに触らないようにケースに乗せる
  5. 端末にケースを戻す

端末を新規購入した場合は、SIMピンも同梱されています。SIMカードはケースの形とぴったり合うようにしましょう。

AndroidのSIMカード挿入方法

  1. 格安SIMカードと端末を用意する
  2. 端末の側面に小さな穴にSIMピンを深く差し込む
  3. SIMカードがケースとともに少し浮いて出てくるので引き出す
  4. 新しく届いた格安SIMカードをICチップに触らないようにケースに乗せる
  5. 方向を間違えないように端末にケースを戻す

端末を新規購入した場合は、SIMピンも同梱されています。SIMカードをケースに載せる際はSIMカードの端が切れているところを目安に乗せましょう。

APN設定をする

SIMカードが挿入されたらスマホの電源を入れて、APN設定(インターネットの接続先を認識させる設定)をします。

詳しくは、iPhone・Android別のAPN設定方法を解説した記事をご覧ください。

SIMカードの入れ替えはとても簡単

格安SIMカードの種類や、メリット・デメリット、SIMカードの入れ替え方法などを説明してきました。しっかりと準備をすれば、SIMカードへの乗り換えは簡単にできます。

スマホの利用料金などを見直すために、格安SIMカードを導入することを検討してみてはいかがでしょうか。

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