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使う前に知っておきたいWiMAX基地局についての基礎知識

WiMAX

WiMAXは、高速通信を手軽に楽しめることで人気ですよね。 この記事では、WiMAXの利用を始める前に知っておきたい、WiMAX基地局と通信品質などの関係についてご紹介します。

モバイルインターネットを手軽に楽しめることで人気WiMAX。その通信を行えるようにしているのが基地局ですが、あまり注目度の高くないモノなのではないでしょうか。

この記事では、WiMAXの利用を始める前に知っておきたい、WiMAX基地局の基礎知識について紹介します。


WiMAXの基地局とは

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出典:UQ WiMAX

そもそも基本的なところから、WiMAXの基地局とはどういったものなのでしょうか。実は基地局というのはWiMAXに限定されるものではなく、一般的な携帯電話が通信を行うためにも必要なものになっています。

基地局は通信機器と直接通信を行う装置のことで、ビルの上や電話ボックスの上、地下鉄のホームの天井など、街中のあらゆる場所に設置されています。基地局がカバーできる通信量は制限があるので、人がたくさん集まる繁華街などでは、この基地局がたくさん設置されることになります。

WiMAX基地局の数

WiMAXのサービスを提供しているUQコミュニケーションズからは正確な数の発表はされていませんが、少なくとも30,000局以上は設置されているようです。というのも、2017年の2月28日に、日本全国のWiMAX 2+基地局の数が30,000局を超えたという発表があったからです。まだそれ以降の発表はないので、大体30,000台以上35,000台以下というのが、現在のWiMAX基地局の数と言えるでしょう。

基地局が多ければ多いほど、カバーする範囲が広く、WiMAXを使って通信できる人の数が多いということですが、WiMAX基地局の増え方のスピードは他のサービスよりも早いようなので、今後もますます充実していくことが予想されます。

ちなみに、基地局の正確な数までは発表されていませんが、日々、どのエリアでWiMAX 2+が使えるようになったかという最新の情報は、UQコミュニケーションのオフィシャルブログで随時発表されています。その情報をみれば、いかにWiMAX 2+がスピーディーにサービスを拡大させていっているかが分かるかと思います。

参考:UQ エリア拡充情報

WiMAX基地局と通信品質の関係について

WiMAX基地局と、WiMAXの通信品質には大きな関係性があります。WiMAXを利用するにあたって、一番おさえておきたい、その関係性についてみていきましょう。

一つの基地局がカバーできる範囲

一つの基地局がカバーできる範囲は、持ち運んで使うモバイルルーターと、家に置いて固定で使う自宅用ルーターで大きく異なります。

現在、使う人が増えているモバイルルーターの場合、規格上の通信可能距離は1km〜3kmであると言われています。また、確実に通信できるよう、都市部など人口密度の高い地域は750m四方のエリアを一つの基地局がカバーできるように設置されているようです。

また、固定用途限定の場合は、規格上の通信可能距離が2km〜10kmになると言われています。

基地局との距離と通信速度の関係

基地局との距離は、当然通信速度に関係してきます。そして、もちろんのことながら基地局との距離が近いほど、通信速度が早くなります。逆に、近くに基地局がないと、WiMAXの通信速度が遅い、もしくはWiMAX通信が使えないということになるので、チェックが必要です。

ただし、通信速度が遅いからといって、必ずしも基地局から離れた場所だからというわけではありません。基地局とWiMAXモバイル端末の間に、通信を遮る高いビルが多い場合は通信速度が遅くなりますし、利用している人が密集している場所でも同様に、一つの基地局で扱いきれる通信量に限界があるので、通信速度が遅くなってしまいます。

WiMAX基地局の場所を調べる方法

通信品質に大きく影響を及ぼすWiMAX基地局の場所。自分の住んでいるエリアや普段よく使うエリア付近にWiMAX基地局があるかどうかは、WiMAXを利用し始めるにあたって非常に重要な要素だと思われます。ここでは、WiMAX基地局の場所を調べる方法を紹介します。

歩いて探す

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一番原始的な方法ですが、最も確実性の高い方法が、歩いて身の回りにWiMAXの基地局がないかを探す方法です。

WiMAX基地局はいくつかの種類があるのですが、いずれも基地局の近くに、WiMAXサービスを提供しているUQコミュニケーションを意味する「UQ」のマークがあります。これがWiMAX基地局かどうかを判断する基準になります。

なお、似たような見た目で他キャリアなどの基地局という可能性もありますので、かならずUQのマークを確認してからWiMAXの基地局だと判断するようにしてください。

契約時に聞く

「なんだ、契約時に聞けるんだったら、それが一番確実な方法じゃないか」とお思いの人、実は違うんです。というのも、契約時にWiMAX基地局の正確な場所を教えてもらうことはできないようです。そういう約束になっているから、という理由のようですね。

しかし、基本的に契約時に自分の家でWiMAXが使えるかどうかを判断してもらえるので、そのときに自分の家からみて、どちらの方角に基地局があるのかということに関しては教えてもらえるようです。上で説明したように、できるだけ基地局とルーターの距離は近い方がよく、なおかつ間に邪魔になるものがない方が通信環境としては良いからです。

なので、契約時に自分の家からみた基地局の方角を聞いておけば、その情報をもとに実際どこにあるのかが探しやすくなると思います。

WiMAX基地局の知識を押さえて、快適に通信しよう!

以上、WiMAX基地局に関する基本的なお話を見てきました。通信品質に大きく影響してくるWiMAXの基地局。WiMAXを利用したいと考えている人は、一度、自分がWiMAXを利用する場所の周りに、どれくらいの距離でどれくらいの基地局があるのか、きちんと調べておくことをオススメします。

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